千兆以上板载网卡芯片盘点

从英特尔i810芯片组开启了主板集成化以来,历经超过20年的发展,现今的主板把所有常用的功能都集成了,集成网卡和声卡是主板的标配。除了显卡这种具有特殊性的配件外,用户大多数情况下不会另外添置,毕竟像网卡或声卡,性能要求远远低于显卡
很长时间内(大概十几年了),主板集成的大多都是千兆网卡。事实上这个时期主板的集成网卡方案很多,不过普通的用户对其性能也不太关心,速度达到标准就好,毕竟一般没什么影响。虽然针对游戏开发的Killer网卡曾名噪一时,但只是小众产品。偶尔高端主板使用的是双网卡配置,甚至出现万兆网卡,不过对大部分用户而言,这些都作用不大。当网络连接走进无线时代,普通的板载网卡好像和用户之间的关系更疏远了,可能自始至终都不会用到。
千兆以上板载网卡芯片盘点

千兆网卡长时间没有发展,除了性能足够满足大多数用户需求外,与万兆网卡之间的设备要求、布线要求及成本等多种原因造成难以被万兆网卡取代。不过近些年,随着不少用户对于网络速度和延迟等要求越来越高,对主板的集成网卡反而变得越来越重视,毕竟现阶段技术上有着无线网卡难以代替的优势。
为了满足用户日益增长的数据需要,2016年IEEE正式发布了IEEE 802.3bz标准,包括了2.5Gbps(2.5GBASE-T,即2500Mbps)与5Gbps(5GBASE-T,即5000Mbps)两种传输速率规格,都是基于10GBASE-T调降时脉/速率开发而来,支持Cat5e/Cat6双绞线铜缆上的以太网传输速率。这是千兆和万兆网卡之间的折中方案,以最小的代价实现了以太网速度的提升。
虽然目前市场上主板的集成网卡主流仍然是千兆方案,但随着英特尔的大力推广,未来几年2.5Gbps集成网卡取而代之是大势所趋。接下来就盘点一下市场上千兆以上的板载网卡方案,包括2.5Gbps/5Gbps/10Gbps三种。

2.5Gbps:瑞昱已占据先机,英特尔或后来居上

在2.5Gbps集成网卡的市场上,瑞昱(Realtek)的产品物美价廉,而且抢先一步进入了这个市场,推广得早,所以RTL8125B芯片成了现阶段大部分主流主板的首选,RTL8125AG则是为游戏优化专门的版本。比起瑞昱,英特尔起步晚一些,不过由于已确立了2.5Gbps集成网卡会是英特尔下一代主板上推广的功能,很快会在新一代500系芯片组上估计会变得常见,有后来居上的气势。
Rivet Networks的Killer E3000/E3100本质上并不完全是自己的芯片,据报道应该是基于英特尔芯片的基础上优化设计的产品,相信不少人都知道其定位是游戏PC使用。事实上这两款2.5Gbps集成网卡在台式机主板上用得并不多,倒是不少游戏笔记本电脑上更常见一些。Aquantia在主板的千兆以上集成网卡市场上很早就发力了,收获也不错,但其2.5Gbps网卡芯片暂时应该没有台式机主板采用,倒是在一些PCIe网卡或网络设备上可能会见到。

英特尔:Intel Ethernet Controller I225-V/LM

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图片中间的那颗小芯片就是I225-V了,比较不起眼。未来将会在很多新主板上看到,特别是英特尔自己的平台上。

瑞昱(Realtek):RTL8125B/RTL8125AG

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中间的那颗芯片就是RTL8125B,目前大部分主板使用的2.5Gbps集成网卡方案,继承了Realtek物美价廉的传统。

Rivet Networks:Killer E3000/E3100

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主板上看到千兆以上Kille网卡的机会很少,使用Killer E3000芯片的是微星MEG X570 GODLIKE,使用Killer E3100芯片的则是华擎X570 太极 Razer Edition和Z590 太极,算得上是凤毛麟角了。

Aquantia:AQtion AQC112

据Aquantia介绍,这款产品可以作为主板集成网卡方案使用的。Aquantia本来也想涉足这个市场,但是推出时间比瑞昱的产品要晚,也没有英特尔那样绝对的实力力推厂商使用,在双面夹击下暂时没有见到主板采用这款产品,甚至在整个市场的其他产品上也没怎么见。

5Gbps:美满电子科技绝对优势,缺乏竞争对手

5Gbps集成网卡这个市场有点让人意外,发现都是使用Aquantia的方案。早期的AQtion AQC108,到后来的AQtion AQC111,在消费级台式机主板上并没有其他竞争对手,有点寂寞。平常市场上看到的PCIe网卡、NAS等设备,如果是5Gbps网卡端口,一般也是采用Aquantia的方案。
另外Marvell在2019年收购了Aquantia,而Marvell的中文名字已改为美满电子科技。或许有部分老用户会记得,Marvell以前中文名叫迈威科技。

Aquantia:AQtion AQC108/AQtion AQC111

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使用AQtion AQC108的包括有华硕的ROG MAXIMUS X APEX,华擎玩家至尊 Z270 专业版 Gaming i7、Z270 SuperCarrier等主板。使用AQtion AQC111C的则有华硕Prime X299 Edition 30、ROG CROSSHAIR VIII FORMULA,技嘉X299X AORUS MASTER等主板

10Gbps:英特尔漫不经心,美满电子科技重拳出击

10Gbps集成网卡市场本应该是英特尔熟悉又有优势的地方,毕竟很多企业级的高端产品集中于此。与普通消费级的台式机主板还在千兆徘徊不同,服务器/工作站级别的主板不少早早就配备了10Gbps集成网卡了。大概考虑到普通消费者在这方面没什么需求,或者推出消费级的10Gbps网卡芯片会冲击自己的企业级市场。如果高端的消费级主板选择英特尔方案,就和服务器/工作站级别的主板类似,使用X540或X550芯片。
真正上心的还是Aquantia,针对消费级高端主板的需求推出了AQtion AQC107芯片。现在大部分消费级主板如果配备10Gbps网卡端口,都是选择Aquantia的方案。即使到了使用英特尔500系芯片组的顶级主板也不例外,例如华硕ROG Maximus XIII Extreme Glacial,虽然相信规格资料没有列出,但是根据相关介绍,使用的是Marvell AQtion AQC107,应该就是原来Aquantia的AQtion AQC107了。

Aquantia:AQtion AQC107

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使用AQtion AQC107的包括有微星的Creator TRX40和PRESTIGE X570 CREATION,技嘉的X399 Aorus Extreme,华硕的ROG RAMPAGE VI EXTREME OMEGA、ROG Maximus XII Extreme Gundam,华擎的Z390太极Ultimate、Fatal1ty X399 Professional Gaming等主板

英特尔:X540/X550

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图:来自vortez
图片上就是英特尔的X540芯片,使用的主板是华擎的X99 WS-E/10G。而使用X550的则多一些,包括华硕X99-E-10G WS和WS X299 SAGE/10G,映泰的Z270GT9,技嘉的X299X Designare 10G等主板。普遍型号都相对旧一点,映泰的Z270主板有点让人意外,这款主板发售的时候价格不到两千,而英特尔X550方案的成本并不低。

总结:2.5Gbps普及近在咫尺,10Gbps推广遥不可及

毫无疑问,随着英特尔在新一代芯片组上对2.5Gbps集成网卡的大力推广,加上瑞昱价廉物美的方案,相信板载2.5Gbps网卡方案将很快成为市场主板的标配,取代原有千兆网卡方案大概也就一两年的时间。在成本变化不大的情况下,由千兆变成2.5Gbps,无论是否用得上,消费者也不会吃亏。而享受这种提升并不会太浪费功夫,毕竟这个标准在制定的时候,就考虑到兼容原有网络的线路问题,一般安装标准在中等或以上的线路,基本是可以无缝衔接的。
市面上使用2.5Gbps网卡的网络设备和NAS等产品越来越多,价格估计也很快会下来。由于万兆网络成本过高,千兆网络早已不够用,不少喜欢NAS设备的用户经常要折腾繁琐的链路聚合功能,意思是两块千兆网卡绑定成为一块,以翻倍提高速度。现阶段2.5Gbps网卡对于大部分一般用户已经足够了,可以好好用上一段时间。
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5Gbps集成网卡相对来说位置就比较尴尬了,有点高不成低不就的意思,未来的前景有点不确定。5Gbps网卡与万兆网卡之间的规格差距进一步拉近,像英特尔这种在消费级网卡市场有实力和影响力的厂商,不一定愿意去推动普及,因为很可能会影响到万兆网卡产品线的安排。
至于10Gbps集成网卡,对于普通用户来说,布线及配套设备成本较高,同时没有对应的用途需求,很可能在未来较长的一段时间内,仍然属于相对小众的配置方案。

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